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“赛先生来了”之龙凤传奇

发布时间:2019年06月13日  作者: 陈灿(志愿者) 北京自然博物馆志愿者

2019 年 6 月 1 日,很多小朋友们选择来北京自然博物馆参观,渡过了一个充实快乐的“六一”儿童节。

自博志愿者团队的招牌科普活动——“赛先生来了”也在这一天进行,为小朋友们带来了一份别开生面的节日贺礼。

本期活动的“赛先生”由我馆资深志愿者陈小娓老师担当,她围绕赫氏近鸟龙的发现、特点和意义等,带领大家进行了一场名为“龙凤传奇”的探索。

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▲ 志愿者陈小娓老师在为大家进行讲解。

鸟类进化的猜想

今天我们的主题是“龙凤传奇”,我们的主角是恐龙和鸟的故事。关于这个主题我们先要介绍一个关键人物——英国的博物学家赫胥黎(1825—1895)。

1868 年,赫胥黎通过研究世界各地的恐龙化石与鸵鸟骨骼相比较,推出了一个惊人的假说——“鸟类是由小型的吃肉恐龙演化而来的”。不过这一惊世骇俗的观点显然不能被当时的人们所接受,赫胥黎因此受到了嘲笑与讥讽。

有些学者在研究之后给予了赫胥黎恐龙变鸟假说以支持,比如耶鲁大学教授奥斯特隆。但是当时并没有化石证据能够进行证明。

1996 年,在我国辽宁西部发现了中华龙鸟化石,轰动全世界,因为它的特征是恐龙,但又发现它是带毛的,这就离鸟近了一步。赫胥黎的假说终于得到了一个有力的证明。

自此之后,在我国辽西陆续发现了 10 多种带毛的恐龙,比如中华龙鸟、北票龙、驰龙、小盗龙等等。

不过,人们所发现的带毛的恐龙化石,其时间都要比最原始的鸟类——始祖鸟的时间要晚,这在演化时间上显然是矛盾的。

2008 年,又一个有力的证据找到了。一件完整的近鸟龙的化石横空出世,它比始祖鸟要早 1000 多万年,从化石中可以看出它身上长满了羽毛,这就是今天要向大家介绍的赫氏近鸟龙。

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▲ 赫氏近鸟龙化石。摄影:何海滨。

“赫氏近鸟龙”名称由来

赫胥黎提出的“恐龙变鸟”说随着赫氏近鸟龙的发现也逐渐被普遍接受。为了表示对他的敬意,我国著名的恐龙研究专家,古脊椎动物研究所的徐星教授决定把种名献给他,将之命名为“赫氏近鸟龙”。

飞行的奥秘——羽毛

随着志愿者陈小娓老师的深入浅出的讲解,有的小朋友好奇地问到“赫氏近鸟龙会飞吗?”。陈小娓老师顺势“变”出来几根羽毛让大家看一下它们的形态。

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▲ 志愿者陈小娓老师在为大家展示羽毛。

通过实物的观察,陈小娓老师给大家总结了羽毛的特点,包括对称的羽毛和不对称的羽毛。只有不对称的羽毛——“飞羽”——才能让鸟类在天空中自由飞翔。而赫氏近鸟龙的羽毛是对称的,所以它应该还不会飞。

此外,陈小娓老师还给大家介绍说,中华龙鸟的毛,其结构是非常简单的单根纤维,因此还不能称之为羽毛,其主要是起保暖作用。始祖鸟会飞,小盗龙只会滑翔等。

赫氏近鸟龙是什么颜色的?

现在我们从许多绘本中可以看到各种颜色的恐龙,那么真实的恐龙是什么颜色呢?现在的鸟类为什么有漂亮的颜色呢?

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▲ 志愿者陈小娓老师在为大家讲解羽毛颜色的知识。

鸟类的羽毛中有好多种表现各种颜色的色素,最主要的是黑素体。黑素体形状不同,结构不同,分布不同,这就会形成不同颜色的羽毛。

在赫氏近鸟龙的化石上保存有大量的羽毛痕迹,科学家们在这些羽毛痕迹中也发现了黑素体。把这些黑素体和现代鸟类(比如鸡、鸭)的羽毛一比较,哇!有些黑素体和现代鸟类的一模一样。

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▲ 志愿者陈小娓老师带领大家参观赫氏近鸟龙复原模型。

据此,专家们推测出了赫氏近鸟龙的颜色。从分析结果看出,赫出氏近鸟龙主要以黑、灰色两种颜色为主,翅膀和后肢有黑白相间的条带,冠羽红褐色,脸颊有红褐色和白色相杂的斑驳区域。

看来,赫氏近鸟龙羽毛并不是那么艳丽,而且它又不会飞,那么它的羽毛有什么用呢?

根据专家分析,赫氏近鸟龙的羽毛主要是用来保暖,也可能还有吸引异性的功能。

赫氏近鸟龙的复原模型做得活灵活现,感兴趣的小朋友别忘了来北京自然博物馆“古爬行动物”展厅参观哦!

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▲ 志愿者晏燕老师在为大家发放礼品。

活动结束时,小朋友们在引导下有序离场。志愿者老师们还给大家发放了北京自然博物馆恐龙主题的周边产品,小朋友们收到礼物可高兴了。今天大家收获满满,开心极啦!

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▲ 参加本次“赛先生来了”科普活动的志愿者老师们合影留念。

撰稿  |  陈灿(志愿者)
资料提供,审核  |  陈小娓(志愿者)
摄影  |  陈灿(志愿者)
图片处理  |  张静宇(志愿者)
责任编辑  |  张静宇(志愿者)


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