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用数据透视自博古生物化石背后的故事

发布时间:2018年10月27日  作者:李晓慧(志愿者) 北京自然博物馆志愿者

作为两个孩子的妈妈,每到周末,北京自然博物馆就成了最佳的亲子活动之地。小朋友总是对自然充满了好奇,但是我却常常感到力不从心,每次仅仅是能够照本宣科,读一读展品的介绍。大部分时候,小朋友没有耐心继续听下去,就跑掉了。

我经常会在馆内听到这样的声音,“宝宝,快看,这是只大象,站到前面我给你拍张照片。”在硕大的猛犸象展品前,当听到这样的声音,我总是紧走几步,以免挡了镜头。

有没有除了读展牌、拍照片之外,更好的了解北京自然博物馆的方式?让我能够更深入的了解古生物化石背后的故事,并且将这些故事传递给小朋友呢?

因为最后我恰好在读数据科学方面的书籍,于是想到不妨从数据的角度探索博物馆里面的秘密,看看是否能够挖掘出展品背后的故事。

在中秋节的时候,我带着问题又来到北京自然博物馆。我想了解的第一个问题是,北京自然博物馆所展出的古生物化石标本大多出自于哪里?为何一个地方会产生大量古生物化石?

统计的过程看似枯燥,但实际上这可能是我头一次仔细查看每一个古生物化石标本及其细节的机会,标本的名字、产地、属于哪个世代、位于哪个展厅,这些数据被我一一记录了下来。

排名省份古生物化石数量
1辽宁31
2湖南24
3内蒙古22
4山东21
5西藏18

注:古生物化石统计包括以下展厅:“植物世界”展厅中的“被子植物的繁盛与适应”部分,“无脊椎动物的繁荣”展厅,“古爬行动物”展厅,“古哺乳动物”展厅。

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▲ 北京自然博物馆展出的古生物化石数量,排名前五的省份。制图:李晓慧(志愿者)。

在我所记录的古生物化石标本中,我发现来自辽宁的标本数量最多,大多来源于辽西及周边地区。

而继续搜索后,我发现辽宁省西部地区曾经发现了大量震惊世界古生物界的古生物化石,被誉为“世界古生物化石宝库”。

这里源源不断发现的古生物化石帮助科学家逐步复原了 1 亿 2 千 5 百万年前的图谱,其中就有古老的被子植物——辽宁古果,它出现于大约 1 亿 2500 万年前的白垩纪早期。在北京自然博物馆“植物世界”展厅中的“被子植物的繁盛与适应”部分,就可以看到辽宁古果的化石。

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▲ 辽宁古果。来源:北京自然博物馆官网。

世界上首枚翼龙胚胎化石也在辽西地区发现,世界上首次被复原出羽毛颜色的恐龙“赫氏近鸟龙”、哺乳动物的祖先“中华侏罗兽”、第一批会飞的恐龙“顾氏小盗龙”等等都在辽西地区被发现。这些化石标本大多可以在北京自然博物馆的各个古生物展厅中找到。

与辽宁西部临近的内蒙古,也是古生物化石标本的主要来源之一。内蒙古赤峰市宁城道虎沟地区是世界上发现昆虫化石最多的地区之一。

由于昆虫种类众多,拥有几丁质硬壳的昆虫较容易形成化石,常有惊人的发现,因此科学家们一直视昆虫化石为珍贵之物。在北京自然博物馆的“无脊椎动物的繁荣”展厅,可以看到很多来自道虎沟地区的昆虫化石。

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▲ 琪氏联合古蝉。来源:北京自然博物馆官网。

湖南、山东、西藏也是古生物化石标本数量较多的几个省份。山东山旺保存着中新世的古生物化石,其种类之多、保存之完整为世界罕见,已经成为中国古生物研究的重要基地。在北京自然博物馆同样能够看到来自山东山旺的很多化石标本,大部分为中新世的古代植物标本。

在北京自然博物馆还有很多来自西藏的美丽的菊石,菊石是已经灭绝的海生无脊椎动物,与它关系最接近的可能是章鱼、乌贼、鱿鱼这类海生生物。

青藏高原由于海拔较高被称为“世界屋脊”,在这里发现了大量的海洋生物化石,能够令观众深刻体会到“沧海桑田”的海陆变迁。

科学家们估计,菊石可能有很多触手来捕捉猎物,且可能会喷墨汁来逃避掠食,这在一些化石标本上有所体现。

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▲ 比如紊乱菊石。来源:北京自然博物馆官网。

当我看到这些古生物化石的数据,不仅会让我探寻它们的来源,以及来源背后的原因,也让我迫不及待的希望能够亲临这些古老的化石产地,去走一走亿万年前的那片土地,感受已经消失的古生物,体会生命演化的奇迹。

撰稿  |  李晓慧(志愿者)
审核  |  董晓毅(志愿者)
制图  |  李晓慧(志愿者)
图片处理  |  张静宇(志愿者)
责任编辑  |  张静宇(志愿者)


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