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我国首次发现脚拇指呈对握状态的翼龙化石

发布时间:2018年01月29日

由北京自然博物馆研究人员和中国地质科学院地质研究所吕君昌研究员等组成的研究小组,在辽宁建昌喇嘛洞的九佛堂组发现一新的蛙嘴龙类化石,将其命名为喇嘛洞黄昏翼龙(Vesperopterylus lamadongensis)。这一研究的成果最近发表在伦敦地质学会专刊上。

蛙嘴翼龙是一类非常奇特的翼龙类群,它们的个体较小,头骨短而宽,吻端宽阔,类似青蛙的嘴,嘴里长有类似针的牙齿适合捕抓昆虫,被普遍认为是以昆虫为食的翼龙类。它们的第五趾延长、颈部短等特征,类似喙嘴翼龙科。

蛙嘴翼龙类主要发现在德国、哈萨克斯坦、蒙古和我国辽西的中晚侏罗世至早白垩世的地层中。加上刚命名的黄昏翼龙,目前共发现有5个属:蛙嘴翼龙,蛙颌翼龙,宁城翼龙,树翼龙及黄昏翼龙。

黄昏翼龙发现于早白垩世九佛堂组中,是目前世界上地质年代最新的蛙嘴翼龙类,它具有明显的尾巴,它的独特之处在于其脚拇指呈对握状态,是蛙嘴翼龙也是翼龙类的首次发现。黄昏翼龙具有以下特征:头骨相对较小,长度与宽度之比为79.1%;头骨的后部圆滑,尾部具有小于15个尾椎;第I至III掌骨长度相等;第IV附跖骨短于第II及第III;乌喙骨稍微长于肩胛骨;肱骨、第3翼指骨及胫骨长度相当以及脚拇指呈对握状态。

喇嘛洞黄昏翼龙的照片及线条图

 

黄昏翼龙的脚部及尾部构造:对握的脚拇指及弯曲的尾部

复原图由赵闯绘制

黄昏翼龙发现的意义

黄昏翼龙是第一件发现于我国的具有明显短的尾部以及层位是最年轻的蛙嘴翼龙类。它的对握的脚拇指显示它可能具有适应抓握状的功能,适于爬树捕抓昆虫,它的弯曲的尾部也可能帮助其倒挂在树枝上,类似于现生的某些蝙蝠类。

本研究得到国家自然基金及地调项目的联合资助。

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