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“走进人体”的感觉世界

2017-08-30 11:28  张静宇(志愿者)北京自然博物馆志愿者

每一个清晨,我们睁开双眼,看到第一缕阳光,道一句“早安!”,品尝一顿色香味美的早餐,出门前与家人一个暖暖的拥抱……周而复始,这每日的鲜活我们习以为常,我们不以为意。

这,不是一个矫情剧本的开头!

上述的每一个动作,背后都有一个严密的机制在运作,这就是我们人体的感觉系统。

试想假如有一天我们再也无法看到、听到、闻到、触摸到这美好的早晨,你的世界将会怎样?

1954 年,加拿大麦克吉尔大学的心理学家们进行了首例感觉剥夺实验。

在实验中,被试者被要求安静地躺在实验室一张舒适的床上,戴上护目镜、耳机、手套……饮食也都由主试事先安排好。总之,不需要被试做任何动作,来自外界的一切刺激几乎都被“剥夺”了。

实验刚开始似乎是愉快的,被试都是苦读的学生,他们终于可以毫无顾虑地大睡特睡。但是不久,他们开始失眠、烦躁,急切地寻求刺激,他们唱歌、自言自语、用左右手套互博,或探索封闭的小屋…...无聊和焦躁不安包围着他们,越来越令人抓狂。

 

▲ 感觉剥夺实验。

尽管,该实验中的被试每天可以得到 20 美金的报酬,但很难有人坚持到 2-3 天以上。

这个实验说明,来自外界的刺激对维持人的正常生存是十分重要的。

是的,生存,感觉系统对于人类的意义就是这么重要!

在北京自然博物馆的常设展览“走进人体”中,我们能了解到,感觉系统是人类探索世界、认识世界的基础。而根据刺激来源不同,感觉可以分为外部感觉和内部感觉。展厅里主要为大家介绍了外部感觉。

 

▲ “走进人体”展厅之感觉系统部分展板。

要知道我们人类并不擅长某一特定的外部感觉领域,我们没有鹰的视觉、蝙蝠的听觉和啮齿类动物的嗅觉……那么,要维持生存,什么样的刺激量才能让我们意识到危险,趋利避害呢?这就是心理物理学要研究的内容啦!

心理物理学是心理科学中最古老的领域,它由德国物理学家费希纳提出,简单的说,它研究的是物理刺激强度和感觉体验大小的关系,其中一个重要的概念就是“绝对感觉阈限”。

比如,一粒尘埃落在手上,我们感觉不到它的存在,但当细小的尘埃汇聚成较大的尘埃颗粒时,我们不但能看到,而且能感觉到它对皮肤的压力,这种刚刚能引起感觉的最小刺激量,叫做绝对感觉阈限。

我们体检的时候检查听力,就是对绝对感觉阈限的测量。

 

▲ “走进人体”展厅之耳的结构与功能。

而人的感觉器官觉察这种微弱刺激的能力,叫绝对感受性。

虽然,宇宙之大,人类能感觉到的区间范围很有限,但仍被赋予了很高的各种绝对感受性,我们能力所及可以达到:

视觉——看到在晴朗黑夜中 48 公里外燃烧的蜡烛。

 

▲ 燃烧的蜡烛。

听觉——听到安静条件下 6 米外手表的滴答声。

 

▲ 安静环境下的手表。

嗅觉——闻到一滴香水扩散到三室一厅的房间。

 

▲ 放置了香水的房间。

触觉——感到一只蜜蜂翅膀从 1 厘米高处落在你的面颊。

 

▲ 振翅的蜜蜂。

味觉——尝出一茶匙糖溶于 9 升水中。

 

▲ 加糖的水。

……

是不是很神奇?然而现在的你,还能做到多少?

大自然给了我们精妙绝伦的感觉机制,使我们得以生存又耽于声色,但是,不要以为这活色生香的一切是理所当然,请珍惜和善待我们身体的每一个感觉器官,与这个世界好好相处,用心体会。

 

▲ 志愿者齐霁老师正在讲解“走进人体”展厅。摄影:何海滨。

要想了解更多感觉世界的知识,欢迎大家参观展厅——“走进人体”,聆听我们的讲解员讲述更精彩的内容。

 

撰稿 | 张静宇(志愿者)
图片来源 | 未注明者均来自网络
图片处理 | 何海滨(志愿者)
责任编辑 | 何海滨(志愿者)