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飞向白垩纪——中国翼龙展(之三)

2017-08-04 19:22  董晓毅(志愿者)北京自然博物馆志愿者

复齿湖翼龙

艾里克湖位于准噶尔盆地的乌尔禾区。在前文中曾经介绍过,乌尔禾区是蒙古族聚居区。艾里克湖是新疆的一个大湖,在新疆大湖中排名第 20 位,并且是克拉玛依唯一的湖泊。

据资料记载,艾里克湖至少存在了 1300 年。传说很久以前,成吉思汗的蒙古大军西征,派出的一支骑兵小分队在沙漠中迷了路,人渴马乏。

就在他们几乎绝望的时候,一位士兵忽然说:“历史上曾有老马识途的故事,看看老马解缰之后能不能带我们走出绝境。”老马不负众望,找到了一个没有名字的绿色湖泊。

摆脱困境的蒙古兵继续前行,不久遇到一位老妇人,老妇人用刚刚做好的酸奶款待士兵,酸奶在蒙古语里是“艾里克”,一位士兵说:“这酸奶跟刚才喝的湖水一样好喝,那湖就叫艾里克湖吧。”于是艾里克湖由此得名。

时光荏苒,1973 年,在准噶尔盆地开展的第二次古生物考察中,学者们于乌尔禾区的艾里克湖畔发现了一种新的翼龙标本。

艾里克湖新发现的翼龙要比前文介绍的准噶尔翼龙小,翼展最多 2 米长,杨锺健教授将其命名为复齿湖翼龙,属名中 “Nor” 是当地对湖泊的通称,用以表达该翼龙是沿湖泊生活的,种名复齿表示其牙齿的特征。

复齿湖翼龙的正型标本包括上颌骨前部末端、翼指骨及股骨等(中国科学院古脊椎动物与古人类研究所 IVPP V4062,在此次中国翼龙展中展出)。

▲ 在“飞向白垩纪——中国翼龙展”陈列的发现于新疆乌尔禾的复齿湖翼龙正型标本,不完整下颌骨化石(IVPP V4062)。摄影:何海滨。

 

湖翼龙与准噶尔翼龙的生存时代相同,生活在 1 亿多年前的早白垩世,曾有学者怀疑湖翼龙是否为准噶尔翼龙的幼年个体,但湖翼龙第 Ⅰ 翼指骨近端关节面与伸筋腱突完全愈合,显示其为成年个体。那么,湖翼龙应该与准噶尔翼龙比邻而居。

湖翼龙下颌前部没有像准噶尔翼龙那样没有牙齿,而是有较为隔开的牙齿,牙与牙之间的空隙相当稀疏,约间隔 2mm 左右。

最为特殊的是,一般的爬行动物的趾骨数目为 2-3-4-5-4,而湖翼龙的趾式为 2-3-4-4-0,其第四脚趾具有 4 个趾节。这不仅在翼龙类中非常特殊,放在爬行类中也是相当奇特的。

▲ 复齿湖翼龙科学复原图。绘图:赵闯。

 

庆阳环河翼龙

1978 年 4 月的一天,甘肃省庆阳县三十里铺的农民工正在为长庆油田的一个建筑工地挖石料,随着一声爆破的巨响,一些黄色的骨骼化石从岩石中被炸了出来。收工回家后的农民工将这件事讲给邻居,引发了一个人的好奇心,他的名字叫麻小阳。

第二天,麻小阳随农民工来到工地,分几次将这些破碎的石块背回家。石块上像是一幅幅画,有些似爪子,有些似翅膀,还有些似鸟嘴,麻小阳不清楚这些东西究竟是什么,但觉得应该向公社、县上汇报。

几天后长庆油田指挥部勘探处派来了技术人员,技术人员认定这些是很重要的化石,于是继续向上级报告。5 月 13 日,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的董枝明研究员赶到庆阳,会同有关人员来到现场考察,并将采集到的化石全部装箱运回北京。

1982 年 4 月,董枝明研究员发表了《鄂尔多斯盆地一翼龙化石》一文,将其命名为庆阳环河翼龙。属名中的环河是陇东的一条巨川,流入泾河;化石产自中游庆阳段,种名庆阳是化石产地的行政县。

为什么从化石被发现到研究论文发表会时隔四年之久?笔者推测,其间董枝明研究员有更为迫在眉睫的工作,因为这段日子正是四川自贡大山铺恐龙公墓发现及抢救性发掘的关键时期,因此庆阳环河翼龙的发布只好进行了推迟。

庆阳环河翼龙的正型标本为一具残破不全的骨架印模,头骨仅保存眶前孔(中国科学院古脊椎动物与古人类研究所 IVPP V9070,在此次中国翼龙展中展出)。其翼展约 2.5米。

▲ 在“飞向白垩纪——中国翼龙展”陈列的发现于甘肃庆阳的庆阳环河翼龙正型标本,头部骨骼(IVPP V9070)。摄影:何海滨。

 

庆阳环河翼龙所处的地层最初被定为上侏罗统,1998 年西北大区陕西岩石地层组将时代定为早白垩世早期。因环河组地层中的无脊椎动物化石与热河生物群中化石相似,其时代亦应大体一致,目前通常将其归入早白垩世。

学者们推测庆阳地区在 1 亿多年前为范围宽广的湖泊区,环河翼龙每天靠两翼滑翔在这里的大湖上空,看准时机猛地冲向湖面,捕食鱼类。

环河翼龙化石头骨仅吻部保存,长 3 厘米,吻部细长,喙部略微加宽,牙齿锋利细长,上颌有 26±2 枚牙齿,下颌约有 25±2 枚牙齿。牙齿数目大约 50 枚,应为环河翼龙的鉴定特征之一。排列紧密的牙齿显示了它为滤食者,鱼类及水中其它小动物为其食物来源。环河翼龙的齿系与索伦霍芬的颌翼龙相似,因此被归入梳颌翼龙科。

▲ 庆阳环河翼龙骨骼。来源:作者提供。

 

撰稿 | 董晓毅(志愿者)
图片处理 | 何海滨(志愿者)
责任编辑 | 何海滨(志愿者)