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百年中国十大恐龙(之九)

2017-05-19 20:08  董晓毅(志愿者)北京自然博物馆志愿者

顾氏小盗龙是一种小型的驰龙科恐龙,体长 55-77 厘米,生活在 1 亿 3000 万年前。它发现于辽宁北票,是世界上发现和保存最完整、最小、长有四翼的恐龙。

顾氏小盗龙由徐星等人研究命名,种名是纪念著名的双壳类专家顾知微院士。

 

▲ 顾氏小盗龙的科学复原图。绘画:赵闯。

提到小盗龙,就不得不说说“辽宁古盗鸟”这块成也萧何,败也萧何的化石。1999 年第 11 期的《国家地理》杂志上,报道了一块似鸟非鸟、似龙非龙的动物——辽宁古盗鸟。据此,研究者声称找到了连接鸟类和恐龙进化过程中的缺失环节,研究者之一是菲利普·居里。

不久之后,中国的古生物学者在辽宁朝阳找到了“古盗鸟”标本拼接上去的尾巴的正模,证实了这一“怪物”的成因,是经人工把两种动物拼接在一起的。

因为此化石是走私出境,经中方与美方交涉,2000 年 5 月 28 日“古盗鸟”标本回归故里。这是第一块走私出境后又回国的标本。

 

▲ 顾氏小盗龙的模式标本。来源:网络。

此化石的购买者——美国犹他州布兰丁博物馆馆长赛克斯,曾把辽宁古盗鸟标本交由得克萨斯大学做过 CT 扫描,得出的结论,是标本由 3 块不同质的岩板组成,共有破裂缝 88 块,有些似乎是人为拼接在一起的。

居里的技工也发现,标本的后肢是一对正负模拼上去的,化石的前半部是腹面向上,而尾巴却是背面向上。但是赛克斯却没有将实情告诉美国《国家地理》杂志社。

《国家地理》解释说,他们过分相信了居里的权威,“古盗鸟事件”沉重的打击了居里,他自责地说,“这是我整个学术生涯中最致命的错误与羞耻”。

纠正这一重大科学错误的人,正是中国学者徐星,“古盗鸟事件”让我们认识了这位年轻的学者。日后,徐星被称作是世界恐龙研究界的“中国星”。经研究,“古盗鸟”的身体部分是燕鸟的骨架,尾部被徐星鉴定为小盗龙。

 

▲ 抬着“古盗鸟”化石的徐星(左)和赛克斯(右)。来源:网络。

小盗龙的模式种是赵氏小盗龙,但其远不及顾氏小盗龙完整。也有学者主张赵氏小盗龙和顾氏小盗龙为同物异名。

顾氏小盗龙身体纤细,四肢长,整个身体的骨骼显得长而细,这种结构大大减轻了体重。它们的身体覆盖着厚厚的羽毛,其尾巴末端有个由尾部向外辐射的羽毛扇。

顾氏小盗龙虽然有着酷似鸟类的外形,但它们没有角质喙,而是拥有一张长满锋利牙齿的嘴巴,是标准的食肉恐龙。

 

▲ 顾氏小盗龙骨骼的科学复原图。绘画:赵闯。

顾氏小盗龙的飞行能力并不像鸟那样优秀,它借助着从高处起飞的动力飞行,准确的说是滑翔,因此它可能是生活在树上的。它是人类目前已知的第一种会飞的恐龙。

为了保证飞行,翅膀面积必须足够大,所以顾氏小盗龙有四个翅膀。看看人类最早的飞机,其实也是四个翅膀的。在对飞行的探索中,恐龙和人类都经历过由“四翼”到“两翼”的历程。

 

▲ 顾氏小盗龙全身被羽的科学复原图。绘画:赵闯。



 


附:百年中国十大恐龙


  • 黑龙江满洲龙

  • 师氏盘足龙

  • 许氏禄丰龙

  • 棘鼻青岛龙

  • 合川马门溪龙

  • 巨型山东龙

  • 太白华阳龙

  • 原始中华龙鸟

  • 顾氏小盗龙

  • 刘家峡黄河巨龙


撰稿 | 董晓毅(志愿者)

图片处理 | 何海滨(志愿者)