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百年中国十大恐龙(之八)

2017-05-12 15:37  董晓毅(志愿者)北京自然博物馆志愿者

原始中华龙鸟

原始中华龙鸟在 1996 年发现于辽宁北票。这是生活在 1.25 亿年前的一种美颌龙类的恐龙,它体型轻巧,体长约 0.9 至 2 米,由季强、姬书安研究命名。

原始中华龙鸟是世界上发现最早、保存最完整的“带羽恐龙”,在恐龙研究史中具有划时代的意义。


▲ 原始中华龙鸟的科学复原图。绘图:赵闯。

从英国博物学家赫胥黎提出鸟类的恐龙起源假说后,历经 100 多年,古生物学家们试图用各种各样的证据来证明或推翻这个假说,可苦于并没有直接的证据。

1996 年原始中华龙鸟化石被发现,化石中清晰可见一层像羽毛一样的皮肤衍生物,从头到尾地覆盖在动物的身体上。这是人们发现的第一种具有毛发结构的恐龙,终于为恐龙与鸟的相关假说提供了切实证据。

 

▲ 原始中华龙鸟的正模标本。

化石是 1995 年辽宁北票四合屯的一位李姓农民最早发现的,这位农民将化石的负模和正模先后送到了中国地质博物馆和中国科学院南京地质古生物研究所。时任中国地质博物馆馆长的季强研究员将其首先命名为原始中华龙鸟。

 

▲ 季强研究并命名原始中华龙鸟时所用的负模化石。正模则被中国科学院南京地质古生物研究所收藏于库房。来源:网络。

古生物学界有一个很有意思的说法:一块化石常常能改变一个人的一生。原始中华龙鸟的化石使本已在牙形刺研究上卓有成就的季强先生从此与古鸟类研究结缘。

原始中华龙鸟的眼眶很大,视力良好。前肢较短,约为后肢的 1/3 长;后肢长而健壮,胫骨长于股骨——这是善于奔跑的特征。

 

▲ 原始中华龙鸟科学复原图。来源:网络。

原始中华龙鸟的嘴中长有两排侧扁的像小刀一样的牙齿,牙齿边缘带有锯齿,适于切割。通常在描述凶猛的大型肉食恐龙时我们才会经常用到上述词汇。加上它敏捷迅速的行动能力,中华龙鸟是一个成功的猎手。

中华龙鸟的颜色具有保护色的功效,因为它个子小不会飞,只能在陆地上活动。科学家通过对中华龙鸟化石中保存的黑色素体进行研究,复原出了中华龙鸟的身体颜色。

 

▲ 原始中华龙鸟的羽毛具有保护色的作用。绘图:赵闯。

中华龙鸟生前呈现栗色、或棕红色,而尾巴则是橙色和白色相间的条纹,共有9条。

 


 


附:百年中国十大恐龙


  • 黑龙江满洲龙

  • 师氏盘足龙

  • 许氏禄丰龙

  • 棘鼻青岛龙

  • 合川马门溪龙

  • 巨型山东龙

  • 太白华阳龙

  • 原始中华龙鸟

  • 顾氏小盗龙

  • 刘家峡黄河巨龙


撰稿 | 董晓毅(志愿者)

图片处理 | 何海滨(志愿者)