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百年中国十大恐龙(之七)

2017-05-06 06:54  董晓毅(志愿者)北京自然博物馆志愿者

太白华阳龙

太白华阳龙是一种体型中等的剑龙类恐龙,体长 4.5 米,高 1 米,生活在距今 1.65 亿年前,1980 年发现于四川自贡,是世界上发现的最原始、保存最完整的剑龙。后来还相继发现了 11 具个体化石。

太白华阳龙是由董枝明研究命名的,种名是为了纪念李白,这位唐代大诗人的字正是“太白”。

小个子的华阳龙已经发展出了一套独特的防御武器,那就是它的肩膀上、腰部以及尾巴尖上长出的长刺。背上有 16 对,共 32 根棘刺,尾巴上还有 4 根 40 厘米长的尾刺。

▲ 太白华阳龙肩棘、背棘和尾刺示意图。绘图:赵闯。

太白华阳龙的身体结构相对原始,肩膀与臀部基本等高,后期出现的大多数剑龙后肢明显长于前肢。华阳龙更擅于攀爬和快速行进。

华阳龙的身体相对较宽,肩膀两侧长有尖刺。后期的大多数剑龙的身体都会越来越窄,并不再长有肩棘。

华阳龙的头部很宽、很方,眼睛非常大,嘴巴前部长有牙齿,并且发育有不完整的角质喙。晚期的剑龙类头骨变得狭长,嘴巴前部的牙齿完全消失,取而代之的是进步的角质喙。

自贡是著名的“恐龙之乡”,早在 1915 年美国地质学家劳德伯克在此首次发现了恐龙化石,而 1936 年杨老与美国古生物学家甘颇也采集到荣县峨眉龙的化石。杨老曾风趣地说过“四川恐龙多,自贡是个窝”。

▲ 自贡恐龙博物馆展陈的太白华阳龙骨架。来源:网络。

1975 年 9 月,年近 80 岁的杨老专程来到自贡伍家坝考察,当得知大山铺 1972 年曾发现恐龙化石后,杨老亲赴实地察看。凭着渊博的学识和丰富的经验,杨老指着一个小山坡说道:“这里很有希望,层位也很重要,以后应组织力量挖一下”。

杨老的愿望在两年后得以实现,1977 年 10 月中国古脊椎与古人类研究所和四川省文化局联手,一起举办了“保护古脊椎动物与古人类化石训练班”。这次训练班由杨老的学生,新一代的古生物研究的领军人,被称作“中国龙王”的董枝明先生带队,在这个名为万年灯的小山坡上进行了短暂地发掘,发现并命名了李氏蜀龙。

1979 年 12 月,董枝明先生再次来到大山铺万年灯时,被眼前的景象惊呆了。这里再也没有了往昔的宁静,大型施工机械隆隆作响,山石在火药的威力下四处纷飞,沉睡在地下一亿六千万年的恐龙化石被野蛮的手段拉扯到人们眼前。董枝明心痛不已,立即开始对万年灯的抢救性清理发掘。

1979 年,闻名于世的大山铺恐龙公墓以悲壮的画面呈现在世人面前,这一年中国古生物研究迎来了快速发展的黄金时代,但就是在这一年,杰出的地质古生物学家杨钟健先生却永远地离开了我们!

2006 年学者对自贡大山铺产出的太白华阳龙的头后骨骼进行了重新记述,对其进行了分支系统学分析,再次证实太白华阳龙为基干剑龙类。

▲ 太白华阳龙科学复原图。绘图:赵闯。


 


附:百年中国十大恐龙


  • 黑龙江满洲龙

  • 师氏盘足龙

  • 许氏禄丰龙

  • 棘鼻青岛龙

  • 合川马门溪龙

  • 巨型山东龙

  • 太白华阳龙

  • 原始中华龙鸟

  • 顾氏小盗龙

  • 刘家峡黄河巨龙


撰稿 | 董晓毅(志愿者)

图片处理 | 何海滨(志愿者)